Humboldt-Universität zu Berlin - Medienwissenschaft

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Soraya Guimarães Hoepfner: "On the question of information: a philosopher in conversation with an engineer, a mathematician and a physicist."

  • Was Kolloquium „Medien, die wir meinen“
  • Wann 09.11.2011 von 18:00 bis 20:00 (Europe/Berlin / UTC100)
  • Wo Sophienstraße 22a, R. 0.01 (Medientheater)
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Inspired by Heidegger's “Conversation on the country path” (a dialogue between a teacher, a researcher and an erudite)*, this paper introduces three ways of thought on today’s information technology, based on the speculation of three ‘dialogues’ by Martin Heidegger on cybernetics with Hermann Schmidt, Norbert Wiener and Karl-Friedrich von Weizsäcker, respectively. The three-level dialogue starts by drawing related points between Heidegger’s vision of the “science of control” and the vision of Herman Schmidt, the German engineer who is also considered a pioneer of cybernetics with his ‘Allgemeine Regelungstechnik’ from the beginning of 40’s. Despite the fact that both thinkers were reflecting on this subject in Germany at the same time, any direct contact or real dialogue between them is presently unknown. The second mode is a one-sided ‘dialogue’ which analyses Heidegger’s considerations on the work of Norbert Wiener, the mathematician who coined the term 'cybernetics’. The philosopher’s explicit critique and references made to Wiener in the 50’s, seems to never have received a reply from the mathematician, but confrontation between them is clearly discovered through the way in which both interpret the arise and predominance of the information pattern in modern life. The third mode of dialogue follows direct and intense conversation between the philosopher and the physicist Karl-Friedrich von Weizsäcker – one of Heidegger’s interlocutors in the discussion on information in the 60’s and with whom the philosopher actually engaged in a debate on the question of language. Despite what could be seen as a merely speculative approach, these three ways of dialogue, in a crescendo over three key periods of time, allows us to highlight a perspective to better understanding, not of antagonism, but of precisely the proximity between the ‘question-worthy’ of the philosopher and the query of the scientists. Ultimately, I propose to discuss philosophy and science in their ways of grasping informational reality. Therefore, I suggest we have to approach the subject of cybernetics on the grounds of Information Technology using the perspective of Heidegger’s interpretation of the Heraclite’s word in the closing passage of the Conversation: “Ἀγχιβασἰη: towards the near”. Towards the near, in-between philosophy and science, is where we walk today. From this path, I conclude by briefly suggesting hints as to how to think about our informational times, illustrated by contemporary situations in which traditional philosophical questions are to be reassessed.

* Martin Heidegger. Zur Erörterung der Gelassenheit: Aus einem Feldweggespräch über das Denken. Frankfurt: Klostermann, 1993. pp 37-74. First translated into English as "Conversation on a country path about thinking”. Transl. by John Anderson. In: Discourse on Thinking. New York: Harper & Row, 1966. pp. 58-90.

Über die Frage der Information:
Ein Philosoph im Gespräch mit einem Ingenieur, einem Mathematiker und einem Physiker

Angeregt durch Heideggers „Feldweggespräch“ (zwischen einem Lehrer, einem Forscher und einem Gelehrten) zeigen wir drei verschiedene Denkansätze zur heutigen Informationstechnik. Dazu führen wir drei spekulative "Dialoge" über die Kybernetik zwischen Martin Heidegger und Hermann Schmidt, Norbert Wiener und Karl-Friedrich von Weizsäcker.

Der erste Dialog beginnt mit der Zusammenstellung ähnlicher Punkte zwischen Heideggers Sicht einer Steuerungstechnik und der Ansicht Hermann Schmidts, einem deutschen Ingenieur, der mit seinem Aufsatz Allgemeine Regelungstechnik zu Beginn der 1940-er Jahre als Pionier der Kybernetik gilt. Obwohl beide zur selben Zeit dasselbe Thema in Deutschland behandelten, ist bis heute nicht bekannt, ob sie jemals zusammentrafen oder miteinander korrespondierten.

Der zweite ist ein "einseitiger Dialog", der Heideggers Erörterungen zu Norbert Wieners Arbeiten untersucht, eines Mathematikers, der den Begriff Kybernetik geprägt hat. Heidegger hat in den 50-er Jahren auf seine explizite Kritik und Hinweise anscheinend keine Antwort von Wiener erhalten. Jedoch können ihre gegensätzlichen Ansichten aus ihrer Interpretation der Entstehung und der Dominanz der modernen Informationstechnik gewonnen werden. Der dritte Dialog wiederholt das direkte und intensive Gespräch zwischen dem Philosophen und dem Physiker Karl-Friedrich von Weizsäcker - einem von Heideggers Gesprächspartnern in den 60-er Jahren zum Thema Informationstechnik, mit dem der Philosoph sogar eine engagierte Debatte über das Wesen der Sprache begann.

Obwohl spekulativ, können diese drei immer intensiver werdenden Dialoge aus drei verschiedenen Dekaden des letzten Jahrhunderts die jeweiligen Standpunkte beleuchten, nicht um die Gegensätze sondern um die Ähnlichkeiten zwischen den Fragen des Philosophen und den Fragen der Wissenschaftler zu zeigen. Endlich stelle ich zur Diskussion, wie Philosophie und Wissenschaft mit ihren unterschiedlichen Denkweisen die Realität der Information begreifen. Folglich wollen wir uns dem Thema Kybernetik als Grundlage der Informationstechnik vom Blickwinkel Heideggers nähern, indem wir seinen hintergründigen Gebrauch von Heraklits Worten benutzen: Ἀγχιβασἰη: “In die Nähe gehen „. Zwischen Philosophie und Wissenschaft befindet sich der Weg, den wir heute nehmen. Auf diesem Weg schliesse ich mit einigen aktuellen Beispielen, die uns Anlass geben, traditionelle philosophische Fragestellungen neu zu überdenken.

Bio

Soraya Guimarães Hoepfner is a former journalist who has worked as an information architecture consultant in corporate communication for about 8 years and has been also a lecturer in New Technologies in Advertising and Journalism school in Brazil. In 2008-2009 she has lived and worked in Sweden, as a guest researcher at Södertörns University, working under the supervision of Prof. Dr. Marcia Shuback. In June, 2011 she obtained her PhD in Philosophy from UFRN (Brazil) with a thesis entitled "Philosophising in the Era of Information". Her research interests and teaching concern mainly to transdisciplinary approaches to phenomenology, media and philosophy of technology. Since 2009 she lives and works in Berlin as a freelance writer, translator and marketing analyst for IT/software/game companies targeting Brazilian market.